NOG GEEN ANTWOORD OP STIJGEND AANTAL JONGEREN MET DOODSWENS

‘Leeftijd en ontwikkeling zijn cruciaal bij euthanasie’

  • 5 min.
  • Maatschappij

Steeds meer jongeren met complexe psychische problemen vragen om euthanasie. Kinder- en jeugdpsychiater prof. dr. Robert Vermeiren vindt dat dit alleen bij hoge uitzondering verleend moet worden aan jongeren onder de 25 jaar. ‘We moeten ons primair focussen op hoe we kunnen voorkomen dat jongeren in hopeloosheid eindigen.’

Portret (kleur) Robert Vermeiren
Beeld: Allard Willemse

‘Bij euthanasie moet sprake zijn van ondraaglijk en uitzichtloos lijden. We zien zeker jongeren die ondraaglijk lijden, maar we hebben geen glazen bol om te weten of dat ook uitzichtloos is’, schetst Vermeiren een belangrijk dilemma bij euthanasiewensen vanwege psychisch lijden. Als voorbeeld noemt hij vaak een patiënt die als tiener ruim vier jaar lang worstelde met depressie, forse automutilatie en persisterende suïcidegedachten en suïcidepogingen. Haar lijden leek uitzichtloos, maar juist toen ze in de coronaperiode meer op zichzelf was aangewezen ging het pardoes stukken beter met haar. ‘Ze gaat al jaren regelmatig met me mee naar colleges, en de laatste jaren kunnen we laten zien dat herstel soms wel degelijk optreedt.’

In hoeverre ga je mee met een euthanasiewens en in hoeverre probeer je die af te remmen?

Maak een gratis account aan en krijg toegang tot alle artikelen

Account aanmaken

Heeft u al een account?